Care Este Rolul Vulturilor Din Ecosistem Și Conservarea Vieții Sălbatice?

Ce sunt vulturii?

Un vultur este o pasăre de pradă care scapă de mâncare, ceea ce înseamnă că ea caută pământul pentru a mânca carcasele de animale. În mod tipic, aceste carcase sunt ceea ce este lăsat necinstit de alți prădători. Această specie de păsări este împărțită în două grupe distincte: vulturii lumii noi și vulturii lumii vechi. Noul vulturi din lume sunt nativi din America de Nord și de Sud, în timp ce vulturii din lumea veche se găsesc în Asia, Europa și Africa. În ciuda diferențelor de origine, majoritatea vulturilor au un aspect similar. Capurile de vultur sunt de obicei cheie sau acoperite cu pene mult mai scurte decât cele găsite pe corp. În plus, vulturii au o ciocă mare, înțepată, ceea ce face mai ușoară ruperea și mâncarea carnei.

Semnificația culturală a vulturilor

În multe culturi din întreaga lume, în special în societățile occidentale, vulturii sunt văzuți cu dispreț. În mod obișnuit, oamenii tind să privească în jos aceste păsări ca fiind murdare, urâte și nehygienice, nereușind să-și recunoască importanța. Oamenii din alte culturi, cu toate acestea, dețin vulturul în mare respect. Acest lucru este valabil pentru locuitorii platoului tibetan, unde vulturii fac parte din obiceiurile funerare tradiționale. În această cultură, oamenii nu sunt îngropați după moarte ca mijloc de control al bolilor infecțioase prevenite. În schimb, morții sunt așezați să se odihnească în cer. Călugării pregătesc cadavrele decedatului și le pun pe platforme pentru a atrage atenția vulturilor din apropiere. Vulturile descoperă aceste corpuri umane, le înghiți și le duc în cer. Mulți oameni văd acest lucru ca o ultimă faptă bună, în timp ce decedatul este capabil să ofere ceva unei alte creaturi vii înainte de a pleca să se odihnească pe cer. Această practică nu este însă unică pentru Tibet. Dovezile istorice sugerează că a fost practicat de culturile din întreaga lume de peste 11,000 ani.

Rolul vulturilor din ecosistem

Vulturile sunt adesea trecute cu vederea ca niște deținuți slabi. Cu toate acestea, acestea reprezintă o componentă cheie pentru menținerea ecosistemelor sănătoase. Datorită rolului lor de disposizori de gunoi ai naturii, vulturii sunt capabili să mențină mediul curat și fără boli contagioase. Aceste păsări au un acid de stomac extrem de corosiv care le permite să consume cadavre de animale putrezite. Aceste resturi rămase sunt adesea infectate cu antrax, toxine botulinice, rabie și holeră de porc care altfel ar ucide și alți răpitori. Prin eliminarea pământului de animale moarte, vulturii împiedică răspândirea bolilor la om și la animale.

Vulturi și braconaj

Deoarece vulturii sunt atrași de carouri (animale moarte), acestea au jucat un rol indirect în a ajuta autoritățile să identifice activitatea ilegală de braconaj. Acest lucru este valabil în special pentru braconierii de elefanți și rinoceri, care părăsesc corpurile animalelor după ce își îndepărtează colții și coarnele. Vulturii sunt atrase de rămășițele și zboară în cercuri în jurul pământului, unde a fost lăsat în urmă. Autoritățile au posibilitatea de a urmări cazuri recente de vânătoare ilegală, urmărind aceste păsări de măturat și luând notă de locul în care circulă.

Otrăvirea vulturilor

Deoarece vulturii atrag atenția asupra activităților ilegale de braconaj, ei au devenit inamicul numărul unu al braconierilor. O practică obișnuită a multor braconieri este aceea de a otrăvi carcasele lăsate în urmă după îndepărtarea colților și coarnelor de la elefanți și rinoceri. Braconerii fac acest lucru pentru a ucide vulturii, astfel încât să poată continua munca lor ilegală nedetectată. Un exemplu în acest sens a avut loc în Namibia, în iulie 2013, când peste păsări de curățare 500 (inclusiv vulturi) au fost otrăviți dintr-o singură carcasă de elefanți. Este important să ne amintim că, în plus față de aceste decese directe, mulți alții au fost uciși indirect. Acest lucru se datorează faptului că multe dintre aceste păsări probabil au lăsat în urmă descendenții care s-au bazat pe părinții lor pentru a aduce alimente înapoi în cuib. Experții susțin că acest caz de otrăvire este unul dintre cele mai grave din istoria Africii de Sud.

Vulturile sunt, de asemenea, otrăvite indirect de către fermierii și vânătorii locali. În țările africane, de exemplu, agricultorii își lasă de multe ori carne sau carcase otrăvite pe terenurile lor agricole. Ei fac acest lucru pentru a distrage animalele de pradă, cum ar fi leii și ghepardii, de la uciderea sătenilor și a animalelor lor, cum ar fi vacile și caprele. Din nefericire, vulturii sunt, de asemenea, atrase de această carie otrăvită și mulți au murit ca urmare a ingerării otrăvului. Ceva similar se întâmplă în Statele Unite, unde mulți vânători folosesc muniția de plumb pentru a ucide speciile țintă, cum ar fi coioții. Odată împușcați, animalele se duc, de obicei, în pustie și mor. Vulturile găsesc apoi aceste animale și se hotărăsc să le consumeze. Aceste păsări ajung să mănânce și o parte din muniția plumb și sunt otrăviți încet. Conducătorii din California sunt cel mai probabil să sufere această soartă nefericită.

Efectul populațiilor de vultur mic

Ca urmare a uciderii directe și indirecte, multe specii de vultur sunt acum periclitate. Din speciile vultur 23 (16 World Old World și 7 New World), 16 sunt considerate vulnerabile, amenințate sau pe cale de dispariție. Populația mai multor specii a scăzut cu peste 90% în unele zone ale lumii. Atunci când vulturii nu sunt în măsură să curățe carie într-o zonă, alte animale de măturat cresc în populație. Pisicile care tind să se deplaseze în zonele unde populațiile de vultur sunt scăzute includ: câini sălbatici, șobolani și larve pestle. În timp ce aceste animale ajută la înlăturarea carcaselor din peisaj, acestea sunt, de asemenea, mai predispuse la răspândirea bolilor la populațiile umane și la alte animale. În India, de exemplu, populația de câini sălbați a crescut semnificativ după ce vulturii consumau carcase de vacă otrăvit cu diclofenac, un analgezic. Acești câini sălbatici au purtat rabie și au continuat să infecteze alți câini și localnici. Între 1993 și 2006, guvernul Indiei a cheltuit un miliard suplimentar de $ 34 pentru a lupta împotriva răspândirii rabiei. India continuă să aibă cea mai mare rată de rabie din lume.

Ce se poate face pentru a salva vulturii?

Pentru a salva speciile de vultur de la dispariție și pentru a proteja ecosistemele complexe de a deveni depășite de carii și bolile, numărul actual de decese de vultur trebuie să fie redus. În întreaga lume, dar concentrată în principal în Asia și Africa, organizațiile nonprofit colaborează cu guvernele locale pentru a pune în aplicare planurile de conservare. Aceste planuri includ, de obicei, campanii educaționale publice pentru a viza populațiile locale, fermierii și braconierii. Deoarece vulturii sunt de asemenea folosiți pentru medicina tradițională în anumite locuri, aceste organizații și guverne se străduiesc să creeze reglementări care să controleze uciderea și vânzarea vulturilor. În plus, multe organizații sunt dedicate cercetării sporite a vulturilor și rolului lor în ecosistem.

Este important să ne amintim că, deși specia vulturului nu are aspectul drăguț al unor specii pe cale de dispariție, acesta este încă o piesă critică a unui ecosistem mult mai mare și mai complex. Lumea are nevoie de vulturi pentru a ajuta la controlul răspândirii bolii.